Each jurema is a jurema: Continuity, ruptures and innovations in religiosities in Brazil

Keywords: jurema, religiosities, juremahuasca, entheogen, Brazil

Abstract

In Brazil, some plants, drinks and religiosities are called jurema. Since the colonial period, the ritual use of jurema has been recorded among indigenous people in Northeastern Brazil. In addition, the jurema emerges with new features in a religiosity called catimbó, linked to those rites, and which was reached by umbanda in the middle of the 20th century. The latter was reupdated in contact with the catimbó, which guaranteed a place for juremeiros in the interior to the point of finding in the region a religiosity known and practiced simply as jurema. In such contexts, mystical phenomena are considered to be related to mysterious forces and enchanted elements. However, aware that the jurema contains a large quantity of the alkaloid DMT, psychonauts outside Brazil used this plant mixed with another one, originating from the East, to produce a drink capable of producing significant psychoactive effects. Called juremahuasca, this drink started to be ritualized in Brazil, where it became part of religiosities, including institutionalized ones. This article evokes these religious currents, indicating their continuities, ruptures and reformulations, but focusing more emphatically on the juremahuasca that is part of entheogenic psychonautical religiosities proper to the context of an alternative mysticism in Brazil.

Author Biographies

Robson Savoldi, Universidade Federal de Pernambuco

Robson Savoldi is psychologist at the Federal University of Santa Catarina (UFSC) and has a master's degree in Neuroscience at the same university. He is currently a PhD student in Cognitive Psychology at the Federal University of Pernambuco (UFPE) in which he researches Ayahuasca, Jurema, Consciência and Self-Consciousness. His areas of study are entheogens, cognitive psychology of religion, socio-cultural interactions, environmental enrichment, perception, awareness, improvement of cognitive performance.

Rodrigo de Azeredo Grunewald, Federal University of Campina Grande

Rodrigo de Azeredo Grünewald is full professor of Anthropology at the Federal University of Campina Grande (PPGCS / UACS / UFCG). He defended a doctoral thesis in Social Anthropology at the National Museum (UFRJ) in January 2000. Through a postdoctoral program, he served as a visiting scholar in the Department of Anthropology at the University of California at Berkeley between 2005 and 2006. In addition to academic publications, he has worked in various works with indigenous societies, quilombolas and other traditional communities. The insertion of the author in the area of ​​psychoactive studies, in particular on the ritual use of jurema, is also noteworthy. He was a founding member of the Brazilian Association of Social Studies on the Use of Psychoactive (ABESUP). He is currently coordinator of the Laboratory of Studies on Traditions (Laboratório de Estudos sobre Tradições - LETRA / UFCG), working in the areas of research on performance, religiosity, tourism, heritage, territoriality and ethnicity of traditional peoples and communities in general.

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Published
2020-12-31